Vessla

 
Vesslan, som är Europas minsta rovdjur, tillhör mårddjuren och finns i hela Sverige med undantag för Gotland. Vesslans kropp är mellan 12 och 23 cm lång och den väger mellan 40 och 200 g. Den slanka kroppen och det lilla huvudet, endast 2 cm brett, gör det lätt för vesslan att slinka in i smågnagarnas gångar. Och just därför är den mycket duktig på att jaga just möss och sorkar. Den långsträckta kroppen gör att vesslan har stor kroppsyta i förhållande till sin vikt och den förlorar lätt värme. För att inte fastna med kroppen i gnagarnas gångar får den inte heller bli fet. En vessla är därför alltid på jakt.

Vesslans päls är brun men den har vit buk och hals. I södra Sverige behåller den sin färg hela året medan vesslan i norra Sverige blir helvit på vintern. Ibland kallas den därför snövessla. Den nordliga vesslan är oftast något mindre.
En vessla är aktiv både på dagen och på natten. Varje djur har ett eget revir som är 5-8 hektar stort. Den gör stor nytta som sorkjägare även om det händer att den också tar fåglar, grodor och t o m kaninungar. Vesslan rör sig hoppande och ibland sätter den sig i upprätt ställning. Den är också en skicklig klättrare.
Vesslans bo, där ungarna föds upp, är fodrat med hö och mossa. Ibland inreder den ett bo den övertagit från något byte, t ex någon slags sork. En hona får 1-2 kullar årligen och kan föda upp till 12 ungar i en enda kull. Men det vanligaste är 4-7 ungar per kull. Ungarna föds blinda och är självständiga efter 3-4 månader. Ungdjuren växer snabbt och kan få egen avkomma samma år de föds.
 
vessla